La torre escalera RINGSCAFF camino de la Antártida

Una torre de escalera camino de la Antártida

Tras más de 50 años de experiencia en andamiaje, hemos visto bastantes cosas. Pero el hecho de que una de nuestras torres de escalera RINGSCAFF encontrara su nuevo hogar temporal en medio de la Antártida también era completamente nuevo para nosotros. Desde principios de año, la torre de escalera proporciona acceso a la zanja de perforación de la Estación Kohnen, operada por el Instituto Alfred Wegener en el hielo interior.

750 km a través de la nieve y el hielo

Como puedes leer en la primera parte de este informe sobre el viaje de nuestra torre de escaleras a uno de los lugares más fríos del mundo, la salida del equipo de investigación hacia la estación de Kohnen se retrasó inicialmente debido a las fuertes tormentas de nieve. El equipo tuvo que esperar dos semanas más en la estación Neumayer III, a 750 km de su destino real.

Luego, por fin, mejor tiempo en el horizonte... y se pusieron en marcha. Pronto se puso en marcha el convoy formado por seis vehículos, cada uno de los cuales tiraba de tres trineos de contenedores. Los nueve miembros de la tripulación que rodeaban al director de la estación, Holger Schubert, se enfrentaban ahora a un viaje de 10 días. Y fue duro. Los vehículos, cada uno de los cuales tenía que transportar una carga de 35 toneladas, se atascaron, tuvieron que ser empujados y desenterrados de la nieve varias veces durante el viaje de montaña, que finalmente les llevó a una altitud de casi 3.000 metros. Ya en la pista, se realizaron mediciones de la profundidad de la nieve con fines científicos. En la agenda del equipo también figuraban muestras de nieve y otros exámenes. Y finalmente: los contenedores de la estación de Kohnen se divisaban a lo lejos.

 

 

Tras el viaje de 10 días a través de la nieve y el hielo, no fue posible llegar cómodamente por el momento. Para despertar a la estación Kohnen de su hibernación, primero hubo que construir la infraestructura e instalar todo lo necesario para vivir en la Antártida. También se iniciaron rápidamente los trabajos de investigación científica y mantenimiento de la trinchera que alberga la unidad de perforación, así como de la propia estación. Se sustituyó el antiguo generador de la estación.

 

 

Extensiones interminables y una zanja de 10 m de profundidad en medio de la nada

Inmediatamente después del cambio de año -el equipo llevaba ya un mes en la obra- se abordó el proyecto de la torre de escalera RINGSCAFF. Como ya se ha dicho, debía utilizarse en el centro científico de la estación: la trinchera de perforación.

La trinchera de perforación se construyó hace unos 20 años. Para ello, se excavó en el hielo una zanja de unos 70 metros de largo, 5,5 metros de ancho y 6 metros de profundidad en aquel momento. Se construyó un techo de madera sobre la zanja y se colocó allí todo el equipo de perforación, siempre bien protegido del viento y la intemperie. Pero espera. ¿Madera y nieve? El director de la estación, Holger Schubert, lo aclara: "Con una humedad cercana a cero, la nieve no afecta a la madera. Tampoco se oxida el metal en el aire seco de la Antártida".

Mientras tanto, el tejado de madera original sirve de falso techo para guardar provisiones y equipos. Al cabo de 10 años, hubo que construir un segundo techo sobre el primero debido a la acumulación natural de nieve. Esta medida permitió conservar la zanja y garantizar el acceso continuo al agujero de perforación, que había seguido proporcionando datos científicos todos estos años.

 

Extensiones interminables y, en medio de todo ello, una zanja de 10 metros de profundidad donde se realizan perforaciones científicas de núcleos de hielo: La zanja de perforación forma parte de la Estación Kohnen y funciona exclusivamente en los meses de

 

Descubre cómo le fue al equipo durante la construcción de la torre escalonada en la tercera y última parte de esta serie.

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