Los inicios de la construcción naval

Los inicios de la construcción naval

Ya sea en la construcción naval, en el mantenimiento de barcos o en los puertos, los sistemas de andamiaje de Scafom-rux se utilizan en las áreas más diversas de la industria marítima. Hoy en día, es completamente normal que se utilicen andamios cuando se trabaja en buques y barcos. Pero, al igual que el propio andamio, la construcción naval tiene una larga historia. Durante este tiempo, la forma de construir los barcos ha evolucionado mucho, como es natural. Queremos echar un vistazo más de cerca a esto y llevarte en un breve viaje en el tiempo hasta los inicios de la construcción naval.

 

Hace unos 50.000 años: las primeras embarcaciones marítimas

Hace unos 50.000 años, la humanidad ya se preocupaba por la cuestión de cómo desplazarse por océanos y ríos. Ya en aquella época, las técnicas de construcción de embarcaciones marítimas debían de estar muy desarrolladas. ¿Cómo si no podrían los antepasados de los aborígenes haber cruzado más de 80 km de mar abierto para llegar finalmente al continente australiano?

Las pruebas arqueológicas más antiguas de embarcaciones proceden de lo que hoy es el norte de Europa y pueden datarse en torno al 6.500 a.C. A lo sumo podrían ser balsas de madera atadas entre sí, ¿no? Pues no. En realidad, los pueblos indígenas de esta época construyeron las primeras embarcaciones de verdad: las llamadas piraguas. Consistían en troncos de árboles que se ahuecaban con herramientas de piedra y luego se quemaban cuidadosamente.

 

Fabricación de una canoa excavada hacia 3500 a.C.

 

La embarcación más antigua jamás encontrada es también una piragua: esta embarcación de tres metros de largo y sólo 45 cm de ancho tiene 8.000 años de antigüedad. Las canoas excavadas de épocas posteriores ya mostraban un desarrollo tecnológico. Por ejemplo, las embarcaciones más largas para el transporte de mercancías se diseñaron con un fondo aplanado para evitar que volcaran. Los costados más delgados para aumentar la flotabilidad, los travesaños para dar rigidez o los costados entablados también son signos de que la construcción de embarcaciones prehistóricas se mejoraba constantemente.

 

Las sociedades modernas siguen utilizando piraguas.

 

Por supuesto, ya no es posible decir con certeza cuándo fue la primera embarcación verdaderamente marítima utilizada por los humanos como medio de pesca, viaje o exploración. Lo que es seguro, sin embargo, es que, a más tardar con las civilizaciones avanzadas más antiguas, los barcos se utilizaban firmemente como medio de transporte sobre el agua.

 

3.500 a.C.: las naves de los antiguos egipcios

El hecho de que los antiguos egipcios se establecieran como pioneros en la construcción naval era lógico en la tierra del Nilo. Sólo teniendo en cuenta la crecida anual del Nilo, que inundaba regularmente las regiones ribereñas de entonces y de ahora, las embarcaciones eran indispensables para la vida cotidiana.

Tanto el propio río como la tierra fértil adyacente se hicieron utilizables para las personas en primer lugar con la ayuda de barcos y naves, contribuyendo así a la aparición de la cultura egipcia.

El uso de las primeras barcas y barcos egipcios quedó registrado para la posteridad en pinturas sobre tumbas, monumentos y vasijas, por ejemplo. Estas imágenes milenarias muestran barcas y barcos con forma de media luna que se remaban con remos. Inicialmente fabricadas con cañas de papiro atadas entre sí, con el uso de la madera, las antiguas embarcaciones egipcias ya no se utilizaban sólo para el tráfico fluvial, sino también con fines bélicos y comerciales en el mar.

 

Relieve de una embarcación fluvial egipcia de c.a. 2300 a.C.

 

El primer barco de vela también se remonta probablemente a los antiguos egipcios. Con una diferencia decisiva respecto a los barcos y botes modernos: ni siquiera los barcos más grandes tenían una quilla que les hubiera dado estabilidad para mantener la dirección de la marcha. En lugar de ello, tenían que ser contra timonados con varios remos en la popa.

 

Con 4.600 años de antigüedad, la barca solar del faraón Keops es el barco más antiguo de su clase que se conserva. Según la creencia egipcia, la embarcación de madera, de 42 metros de eslora y 40 toneladas de peso, estaba destinada a transportar al sobera

 

1er milenio a.C.: Los primeros barcos de la antigüedad en la región mediterránea

También en los siglos siguientes, la construcción naval se estableció como parte integrante de las grandes potencias de la antigüedad. Hoy en día, los historiadores consideran a los fenicios como los constructores navales y marinos de mayor éxito. Incluso antes que los griegos, este pueblo de la antigüedad, que vivía en la costa oriental del Mediterráneo, se aventuró en el Mediterráneo e incluso en el Atlántico con sus naves en el primer milenio a.C. Éstas iban desde pequeños barcos y botes impulsados por remos hasta grandes buques mercantes y de guerra equipados con velas.

 

Los barcos de guerra a remo más antiguos que se conocen se remontan a los fenicios y se utilizaron por primera vez alrededor del año 850 a.C. Al principio tenían una, más tarde dos (birreme, ver foto), o tres cámaras de gobierno (trirreme).

 

Siguiendo el modelo fenicio: las galeras de los antiguos griegos.

 

Probablemente, los barcos fenicios fueron también los primeros que se aproximaron a las embarcaciones marítimas actuales. No es de extrañar, pues, que los griegos tomaran pronto la construcción naval fenicia como modelo para sus barcos de remo y vela llamados galeras. En la región mediterránea, el desarrollo de Atenas hasta convertirse en una gran ciudad en el siglo V a.C. fue acompañado de la construcción cada vez más perfeccionada de barcos de guerra y mercantes

 

Trirreme griega utilizada en la batalla de Salamina en 480 a.C.

 

Los antiguos griegos demostraron ser unos imitadores especialmente hábiles de la construcción naval fenicia. Desarrollaron decisivamente el método de construcción de cascos liso , que se utilizó principalmente en la construcción naval mediterránea en la antigüedad. A diferencia del método de construcción en cascos trincados, en el que los tablones de los barcos se colocaban superpuestos, los tablones de los barcos se colocaban preferentemente borde con borde. Este método de construcción ya era conocido por los antiguos egipcios, pero con una diferencia decisiva: los constructores navales de la antigua Grecia unían los tablones con mortajas. Esto reducía considerablemente la necesidad de unir las tablas y sellar las costuras. El resultado eran cascos elásticos y muy estables.

Lo que resulta sorprendente cuando se considera la construcción de los barcos actuales es que el entablado del casco se construía incluso antes que el esqueleto interior de soporte, y esto seguía siendo así hasta el siglo VII de nuestra era.

 

Roma se convierte en una potencia marítima

 

Antes de que el Imperio Romano se convirtiera también en una potencia marítima a partir del siglo III a.C., la construcción de barcos y navíos no desempeñó un papel importante ni los romanos al principio. No fue hasta los violentos conflictos por el Mediterráneo cuando Roma empezó a impulsar decisivamente su propia construcción naval y copió, entre otras cosas, las galeras griegas.

 

Los romanos construyeron sus barcos siguiendo el modelo griego. Los birremes, como se ve en la imagen, se utilizaban como barcos de guerra.

 

Los romanos también fabricaron pronto sus barcos en serie. Para ello, utilizaron en parte enormes complejos de astilleros y aprovecharon aún más el potencial de desarrollo de la construcción naval antigua. Con la progresiva expansión del Imperio Romano, la construcción naval según el modelo romano pronto llegó también a Europa Central, donde los constructores navales locales adoptaron las nuevas tecnologías.

 

Mosaico de la Villa Romana del Casale, en Sicilia, del siglo IV d.C.

 

Por tanto, en algunos aspectos, los pueblos de la prehistoria y la antigüedad ya se parecían a nosotros en su forma de construir barcos. Si quieres saber más sobre los temas de la construcción naval, merece la pena que eches un vistazo a nuestro blog.

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