Montaje de la torre de escalera a -46 grados Celsius

Montaje de la torre de escalera a -46 grados Celsius

El título de la torre de escalera más meridional de nuestro planeta corresponde claramente a nuestra torre RINGSCAFF en la Estación Kohnen del Instituto Alfred Wegener en la Antártida. Qué tarea especial cumple y cómo llegó allí en primer lugar, puedes leerlo en la parte 1 y la parte 2 de nuestro informe.

Mientras tanto, la tripulación de la expedición y la torre de escalera han llegado sanas y salvas a la estación de investigación en el hielo interior. Ya se ha montado la infraestructura y se han realizado los primeros trabajos de mantenimiento e investigación. Ahora el equipo se enfrenta al siguiente paso importante: el montaje de la torre-escalera en la zanja de perforación. Y eso a - 46 grados dentro de una zanja.

 

Comienza el montaje de la torre de escalera

La profundidad de la zanja es ahora de unos 10 metros, 4 metros más que cuando se construyó originalmente. Para garantizar que el equipo de investigación pueda seguir llegando a la zanja y al agujero de perforación con seguridad, ahora se utiliza la torre de escalera RINGSCAFF de Scafom-rux. Se puede ajustar sucesivamente en altura y, gracias a su sencillo manejo y al robusto diseño de material, garantiza un montaje sin problemas incluso a temperaturas extremas bajo cero.

Para introducir la torre de escalera en la zanja de perforación en primer lugar, el equipo tuvo que crear aberturas para ello. Con ese fin, quitaron la nieve del tejado superior, lo abrieron en ambos niveles y lo sujetaron desde abajo. También se inspeccionaron y repararon los cimientos.

 

 

Ahora tocaba recordar las habilidades aprendidas meses atrás en las instalaciones de la sede central de Scafom-rux Alemania, a miles de kilómetros de distancia, y montar el primer segmento de la torre de escalera RINGSCAFF. Las condiciones meteorológicas eran ideales para ello. En la Antártida esto significa cielos despejados, poco viento, temperaturas en el exterior de la fosa de unos -36° Celsius, y en el interior de la fosa de unos -46° Celsius. A estas temperaturas, el equipo evitaba naturalmente tocar el frío acero con las manos desnudas y los miembros del equipo que iban a construir la torre de escaleras estaban asegurados adicionalmente. Ahora se hizo evidente una pequeña pero significativa ventaja: como el equipo no empezó a construir la torre de la escalera hasta pasadas unas semanas en la estación, se habían acostumbrado a las temperaturas. Ya no era necesario abrigarse con los monos más gruesos disponibles. Esto les daba mucha más libertad de movimientos.

 

 

Por razones de espacio, la base de la torre de la escalera se montó primero en el exterior. De este modo, el equipo no tuvo que bajar todo el material hasta el fondo de la zanja y luego subirlo en un espacio relativamente estrecho. Una vez terminado, el primer segmento de la torre de escalera se bajó a la zanja de perforación. Para ello se utilizó una máquina pisanieves como grúa. Al principio también hubo que corregir un poco las paredes de nieve, duras como rocas, con motosierras. Después se alineó el segmento de la torre -¡sí, se pueden utilizar niveles de burbuja incluso a temperaturas antárticas! - y se colocó en la posición deseada. Después se construyó la torre de la escalera hasta el borde de la zanja. Sólo hubo que calzar los componentes en su sitio y el montaje quedó completado: la torre de escalera ya podía utilizarse como acceso estable y seguro a la zanja de perforación.

 

 

De vuelta a climas más cálidos

Febrero de 2022: ambiente de depuración en la estación de Kohnen. El verano antártico se despedía lenta pero inexorablemente. A partir de entonces, hará tanto frío en la estación que las máquinas necesarias sólo podrán funcionar con un esfuerzo muy grande. El próximo verano ártico comienza en noviembre y entonces continuarán las perforaciones.

Los preparativos de salida también incluyen el desmantelamiento parcial de la torre de la escalera. Hubo que hacerlo para poder volver a cerrar el tejado que hay sobre ella, de modo que se impida que la nieve a la deriva del próximo invierno penetre en el interior. En la próxima temporada, se instalará un tercer tejado para aliviar el actual. Entonces se ampliará aún más la torre de la escalera, hasta una altura total provisional de unos 14 metros.

A pesar de una temporada difícil dominada por el mal tiempo, en la estación se llevaron a cabo y finalizaron con éxito muchos proyectos científicos, logísticos y técnicos. Y el hecho de que una torre de escaleras, que en circunstancias normales se consideraría relativamente poco espectacular, pueda ahora prestar su útil servicio en nombre de la ciencia en la Antártida, naturalmente hace inmensamente feliz a nuestro equipo de Scafom-rux. Holger Schubert volvió a darnos las gracias personalmente en un correo electrónico: "(...) por el material entregado y el apoyo amistoso. Muchas gracias también a todos los compañeros que realizaron la formación sobre material de andamiaje con nosotros. Pusieron mucho esfuerzo y paciencia en ello. Los consejos y sugerencias fueron muy útiles y nos facilitaron mucho el trabajo. Las sudaderas Scafom-rux que nos dieron también nos mantuvieron muy bien abrigados en condiciones extremas."

 

Pulgares arriba para la torre de escalera RINGSCAFF más meridional de nuestro planeta: Holger Schubert, jefe de estación de la estación de Kohnen, en la Antártida, está satisfecho con el montaje sin problemas a - 46 grados Celsius.

 

¿Te has perdido las partes 1 y 2? Haz clic en los enlaces siguientes:

¿Cuál ha sido hasta ahora tu proyecto de andamiaje más inusual? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

 

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